One Europe

9 04 2009

Europe! When I was younger I remember being fascinated by the fact that there were different countries with different cultures. Going to a new country would mean learning different new things and experiencing a different culture. I have always been a big supporter of the European Union, isn’t it wonderfull to have all that diversity in your own world without exchange rates and being able to go there without the waiting lines at the borders?
The European ideal is slowly becomming reality and suddenly I am starting to wonder if that’s a good thing. Ofcourse I know it’s a good thing, it has many advantages which we all enjoy but slowly my old fascination with the diversity in cultures is dissapearing.

This last year I have been to Lisbon, Oslo, London, Cologne, Prague, Milan and Paris and what has struck me is how much these cities are starting too look a like! Ofcourse you will find McDonalds and Starbucks everywhere but it goes further! In all of these cities I have seen the standard restaurants for tourists with flags on the windows of the languages of which they have menus. You will find the same type of tourists crowding historical sites where you hear a mix of people speaking Spanish, Italians being loud, Russians following a guide holding an umbrella. It doesn’t matter if you are on the great market in Prague or at the Sacre Coeur in Paris. Along with the tourists you will find the immigrants from Africa selling the same souvenirs, a little Eiffel Tower, a small Big Ben or who doesn’t know the t-shirts Good Girls Go To Heaven and Bad Girls To Amsterdam, Prague, Oslo, or any other tourist place in Europe.

It doesn’t stop there! I have come to realize that a French household and let’s say a Dutch or a Czech does not differ so much anymore! Especially in the cities! The parents both work, the kids go to school and in the evening when they are home they all have dinner together and watch TV! Ofcourse this happens all over the world but what makes it European and not Portuguese or Czech is the fact that they bought their groceries at a Carrefour, are eating Grande Italia pasta, drinking Amstel beer and eating Vienetta icecream for desert. After that they go watch Big Brother on Cable TV and then the kids brush their teeth with Colgate and off to their Ikea bed.

What do I want to say with this? I ain’t sure! It’s a good thing that we share a lot of things all throughout Europe but our ways of consuming are looking more and more like eachother and I am afraid that what once made us so unique, our diversity is now slowly dissapearing. Ofcourse we all speak a different language still, but we need a Lingua Franca to communicate in and that is English! Wether the French like it or not, it’s English. Internet made us more international and therefore in this blog I am communicating in English as not all my friends speak my language.

So to conclude I believe that the European integration is already further than many of us realize. I also see that on Facebook for example, I am now able to follow my friends lives across Europe and see that in the end they do the same things, like the same things and face the same problems. In my opinion it is a good thing but I feel that our generation is the end of the strong cultural diversity we had before…pasta bolognese is not just Italian anymore, neither is Edam cheese Dutch. It’s European food eaten across the continent. Maybe you realize these things as you get older and travel more or maybe the old Europe is really fading away.


Back from Milano

16 03 2009

It’s Monday evening, there’s nothing on TV and I am once again playing with my iPhone. Another oportunity to start blogging again as I haven’t done it in a long while and I feel I should do it more often. So I downloaded the WordPress application for my iPhone and here is attempt number 10.654.433 to start a regular blog.

Reason I don’t even feel like getting off my couch is the fact that I spent last weekend in Milan, Italy and didn’t have any time to relax! I am knackered at the moment! Friday morning really early Peter and I left for Milan, ready for a weekend full of shopping and clubbing. As it was a sleazyJet flight with no pre-configured seating we almost had to sit separately! But luckely enough we found a nice spot and off we went!

We arrived at Milan Malpensa, put on our big Italian-style sunglasses and took a train into town! I tend to think that when I cross a border I can talk freely without having anyone understanding what I say, so Peter and I were discussing our favourite Czech pornmovies and describing specific scenes before we realized there was a Dutch couple sitting next to us! Well at least if they ever had a stereotype gay we just proved them right!

After getting into the city we dumped our heavy suitcase in the hotel (who needs 23 kilos for 2 days?) and hit town. Our hotel was on Corso Buenos Aires, a big shopping street and we walked our way to the famous Duomo. We scored a pizza and went on to the castle. Since the weather was great we lied in the grass for an hour working our tan. We did some windowshopping and went back to relax and get ourselves prepared for the night.

After having a lovely dinner with some good Italian wine we went to the hotel to have some drinks in our room! We were a bit too enthousiastic on the Gin & Tonic and went to the first bar already drunk! After drinks at Mono we went to Lelephant which was a lot nicer and everybody was standing outside with their cocktail. There I asked a local where we should go next! Lucca told us that That’s All at the Rolling Stone was the place to be. First we went to Afterline, a dodgy place with an even dodgier drag queen near the central station, quite a dangerous area too. The bar was bad and quickly we took a cab to the Rolling Stone. That club made our trip to Milan worthwile right away! What a huge club with awesome music and beautiful men! It was big, loud and it rocked! There we met the receptionists from our hotel Daniella and Matteo. They were super friendly and a lot of fun and with them we danced and drank the night away.

Next morning a hangover from hell! But what better solution than a nice breakfast and shopping! So we went shopping and in the afternoon we went to the trendy area Navigli. I went back to the hotel to sleep for an hour while Peter shopped some more. Then dinner again and the same ritual as the previous night, Gin & Tonic and to mono where we met Matteo again after he finished work. The place to be on Saturday is Billy at club Amnesia. Another great night! Pumping music, beautiful people and a great vibe! But also bloody expensive! Here we danced the night away again.

Sunday was our last day and with an accumulated hangover from hell we went for breakfast and yes, some more shopping! To finish our stay we had some real nice Italian icecream and enjoyed the warm sun! Then back to the airport without any energy left in my body.

It was a perfect weekend! Milan is not a beautiful city for sightseeing but that’s a good thing! At least u don’t need to feel guilty when you go shopping, clubbing and sleep till late! So I would reccomend this city to anyone! I was in Prague a month ago which is beautiful but since there is so much to see you have no energy left to go clubbing at night. I am going to Paris in 2 weeks and seen everything already so at least this time I will get to enjoy Paris as it should, shopping, eating, relaxing, strawling along the boulevards and checking the bars.

Hmmm iPhone battery almost empty… They really should improve the iPhones battery!

Good night everyone!


Tusen Takk

29 08 2008

  Het is eindelijk weer zover…bijna weekend!!! Het is een korte week geweest voor mij aangezien ik maandag avond naar Oslo ben vertrokken en ik dinsdag alweer terug was! Het breekt de week een beetje op! Oslo overigens was super! Had niet verwacht dat het zo een mooie stad zou zijn en het weer was er beter dan in Amsterdam! Wel ontzettend duur, je bent er voor een broodje en een cola al gauw 30 Euro kwijt!! Dus ben blij dat ik er niet te lang ben geweest! Wel loopt iedereen er stijlvol bij, en is de stad schoon en netjes. Noren zijn erg gereserveerd maar wel erg vriendelijk en behulpzaam. Je kan er ook niet verdwalen, het centrum is erg klein en alles bevindt zich rondom de hoofdstraat Karl Johangsgate. Heb het parlement, de oude universiteit, het koninklijk paleis, het oude slot, de haven en de fjord gezien. Het is zeker een leuke stad en ik wil er zeker nog een keer terug!

P1010116 Untitled Untitled Oslo

Wat Impressies uit Oslo

Naast Noorwegen ben ik deze maand ook naar Portugal nog een keer terug geweest, ditmaal geen vakantie zoals in juli maar om ceremonie meester te zijn op het huewlijk van mijn neef. Het was een geslaagde dag, alles is perfect verlopen en iedereen was vol lof over mijn organisatie talenten….misschien moet ik toch maar een cariere als wedding planner overwegen!! Vond het ook erg leuk om te doen, alleen 1 tip: Koop nooit schoenen 1 dag voor een huwelijk waarbij je met 35 graden de hele dag van A naar B moet rennen en geen moment rust hebt…..het is namelijk funest voor je voetjes…

meandbro.jpg Mijn broertje en ik op het huwelijk van Bruno & Merel

Nou ik ga het maar weer eens afronden hier….dit weekend lekker relaxen, stappen en uiteten! Heb er nu al zin in….. oh ja en kijken voor een iPhone…. Ik heb nog een nieuwe iPod Touch 8 GB dus mocht je interesse hebben let me know en we maken een speciaal prijsje 😉

Ciao ciao oftewel Ha Det Bra !!


Blogged with the Flock Browser

Just Dance!!

23 07 2008

Waar: Amsterdam

Weer: Semi-zonnig (bestaat dit woord?) 20 graden

Stemming: Lui

Tijd gaat snel, erg snel! Ben twee weken in Portugal geweest en voelt alweer als een eeuwigheid terug! Het was heerlijk om op het strand te kunnen liggen en de voorbereidingen te treffen voor het huwelijk van mijn neef Bruno op 08-08-08. Ik vlieg gelukkig over 2 weken weer terug voor het huwelijk dus, heb er zin in. Het worden wel stress dagen aangezien ik Ceremonie Meesteres ben en alles in goede banen moet leiden….alsof dat gaat lukken met een stel portugezen en verdwaalde hollanders haha…. Maar het belooft een mooie dag te worden en ik gun het ze ook helemaal! Mijn pak heb ik al aangeschaft, het is stijlvol zwart met een zwarte overhemd en een knal roze stropdas. Beetje in contrast met het stel dat trouwt die helemaal in het wit gaan met een “touch of pink”. Nu is er natuurlijk nagedacht over het zwart, het kleed namelijk af!!! Ik ben tegenwoordig op mijn zwaarst ooit!!!! Dat krijg je ervan als je bijna vier maanden lang elke avond in een restaurant gaat eten!! Maargoed Jochem heeft mij al overgehaald dat we samen gaan sporten binnenkort!! …. Maargoed, ik had het over zwart….het is inderdaad handig dat het afkleedt maar aan de andere kant kan het op zulke dagen in Portugal wel 35 graden zijn! Dit in combinatie met mijn stress rol voor die dag wordt het dus zweten in dat pak! Maargoed, je moet er wat voor overhebben right? En ik zie er flex uit al zeg ik het zelf!! Fotos post ik dan nog wel een keer hier!

En tjah de sportschool….als ik ergens een GLOEDHEKEL aan heb dan is het wel die verdomde sportschool!!! Niet zozeer omdat ik niet wil sporten, maar vind het zoooooo rete saai!!! Jochem had nog een leuke oppep reden om te gaan, namelijk dat je gewoon tijdens je favoriete TV programma gaat en je het daar op de grote schermen kijkt….Maar ik kijk helemaal geen TV!! Ik heb geen favoriete programma’s en ik kan ze helemaal al niet volgen met mijn hartslag op “critical” en het zweet dat van mijn hoofd gutst! Maargoed, ik zie er weer het positieve van in, toen ik vroeger naar de sportschool ging zag ik er een stuk beter uit, en dat is dan weer een doel om naar toe te werken! Ik mag dan wel een hele goeie relatie hebben maar dat wil niet zeggen dat mijn vriend niet beter verdient, dus naast de redenen die ik voor mezelf aangaf ga ik ook een heel klein beetje voor hem! Dus zomer 2009 wordt helemaal mijn zomer, speedo’s aan en over het strand paraderen hahaha….NOT! We gaan het zien!

De laatste weken, zo niet maand, zijn nogal hysterisch geweest. Of ik was thuis en Jochem was aan het vliegen, of hij was thuis en ik was weg! Geloof dat we mekaar in iets meer dan een maand in totaal 5 of 6 dagen hebben gezien! Hij is erg druk met werken, het is nu ook hoogseizoen en Arkefly moet alle nederlandsers natuurlijk naar hun bestemming krijgen dus er komen vast nog rustigere periodes aan! Mis hem wel enorm! Maar ik kom mijn tijd wel door met een beetje relaxen, stappen, winkelen…. Afgelopen zaterdag was ook weer zo een avond! Het begon onder het mom van een rustig drankje met Dani in de Prik. Na de Prik werd het nog een drankje in de Exit Bar, maar aangezien Thea Austin van SNAP een optreden gaf in de Exit Club zijn we daar maar heen gegaan….de avond eindigde met Dani en een groep andere spanjaarden ladderzat in de Cockring en om 6 uur ’s ochtends stonden we nog daar voor de deur met onze zatte kop gezellig te roken (De schade inhalen van wat we binnen niet mochten roken). Al met al een geslaagde avond en een katertje de volgende dag waardoor ik een half uur te laat was om met Peter bij Downtown te gaan lunchen. Ook dat was erg gezellig!!!

Verder gaat alles z’n gangetje, ben nu tegen mijn principes in aan de zonnebank geraakt omdat ik een goeie kleur mee terug had uit Portugal en ik die door het slechte weer hier niet kwijt wil, want over 2 weken moet ik er natuurlijk top uitzien op het huwelijk en ik heb daarvoor geen tijd om in Portugal veel naar het strand te gaan! Al moet ik zeggen dat het bruin van de zon toch anders is dan Sunday’s bruin, dat van de Sunday’s heeft iets grijzigs…niet echt mooi, maarja, beter iets dan niets zeg ik dan maar!!

Voor ik ga wil ik jullie iets niet ontnemen, namelijk mijn FAVO nummer op dit moment, namelijk Lady GaGa ft. Akon – Just Dance!!! Het is zooooooo lekker!! So enjoy! En laten we hopen dat het de komende dagen toch nog een klein beetje echt zomer wordt in Nederland!!!


Eindelijk zomer!! Viva Portugal!

8 07 2008

Waar: Santa Cruz, Portugal

Weer: Zonnig, Warm, 32 graden

Stemming: Erg Happy!

Zondagavond was het dan zover! De Boeing 737 van KLM stond klaar op Schiphol om mij naar Lissabon te brengen! Helaas was er een toilet stuk dus moest ierdereen eerst naar het toilet zodat we daarna pas met vertraging konden vertrekken. Maar eindelijk vertrok hij dan richting Lissabon!

Na aankomst naar twee vrienden in Lissabon gegaan en gelijk naar Bairro Alto voor een biertje op straat. Het was inmiddels 1 uur ’s nachts maar de straten waren nog super druk met mensen die heerlijk van een biertje genoten! Daarom hou ik zo van Lissabon, men leeft er op straat en geniet tot in de late uurtjes!

Na een korte nacht is mijn oom mij in Lissabon gaan ophalen en ik heb bij mijn oom en tante een heerlijke uitgebreide Portugese lunch gehad. I Love Barbecue haha! Daarna met mijn auto richting het dorp gegaan, naar ons vakantiehuis. Ik stond te popelen om naar het strand te gaan en heb dat dan ook gelijk gedaan! tot half zeven heb ik op het strand gelegen en heb nu al een zonnebril op mijn kop….straks dus maar zonder zonnebril op zonnen. Heb verder niet veel te melden behalve dat ik het gevoel heb weer “thuis” te zijn. Mis mijn schatje heel erg! Maar de tijd vliegt voorbij dus voor ik het weet zie ik hem weer!!!

Nou, ik ga nu lekker bruin bakken want het strand roept mij!

hier ga ik zo liggen dus:


Het rookverbod in de horeca en een super leuke avond!

3 07 2008

Waar: Amsterdam

Weer: Bewolkt, 20 graden


Dinsdag was een heerlijke dag! Eindelijk eens lekker weer in Amsterdam!!! Jochem is een week op stop op de Dominicaanse Republiek en ik moet mij een hele week alleen zien te vermaken! Dat gaat meestal met goed weer beter dan met regen….dan kom ik de deur niet uit! Dinsdag was het anders, eindelijk zon dus besloot ik om ’s ochtends schoon te maken hier in huis, daarna boodschappen te doen, wat fotos bij de HEMA laten printen voor wat nieuwe lijstjes hier in huis en wat brieven te posten.

Ik had Dani en Jordi uitgenodigd om ’s avonds bij mij “Arroz de Frango” te komen eten, een portugees gerecht waar Dani verslaafd aan is. Om een uur of 3 belde Dani dat hij in het Vondelpark lag en vroeg of ik ook wilde komen. Gewapend met een fles rosé, een flesopener en wat plastic bekers ben ik naar het Vondelpark gegaan! Daar hebben we lekker de hele middag gelegen. De fles was natuurlijk zo op en de zon was tot laat in de middag fel en warm! Na het park snel naar huis om te douchen en kort daarop stonden Dani en Jordi alweer voor de deur.

Gekookt, heerlijk gegeten en nog een fles rode wijn weg getankt! Gelijk daarna naar de Gay Bingo in de Queens Head op de Zeedijk. Het is te fout voor woorden maar altijd erg gezellig en grappig met twee hele foute travestieten die de nummers roepen en ondertussen liedjes playbacken. De hoofdprijs is een grote zwarte dildo haha. Ik ben er al vaker heen geweest en nog nooit had ik wat gewonnen maar dit keer was het mijn geluks avond en tot twee keer toe stond ik op dat podium om mijn prijzen in ontvangst te nemen.

Het was de eerste dag sinds het rookverbod in de horeca, en dat was best wennen.Je automatische reactie als roker zodra je je biertje krijgt is om een peuk op te steken…maar helaas de asbakken zijn weg en we zijn aangewezen tot het buiten staan. Nou was dat met het heerlijke weer (’s avonds was het nogsteeds warm) geen straf. Maar vraag mij af hoe het zal gaan straks in de winter met kou en regen. Ineens verbroedert het roken, want dan sta je buiten en lotgenoten scharen zich bij mekaar om het voornamelijk over het nieuwe verbod te hebben en verder over koetjes en halfjes te praten.

Na de bingo voelden Dani en ik hem al behoorlijk hangen van de drank en besloten maar naar de Reguliersdwarsstraat te gaan. Het was er super druk en natuurlijk stond iedereen op straat. Onder andere door het lekkere weer maar ook door het rookverbod binnen. Af en toe zag je nog wel eens iemand binnen een sigaret opsteken maar al gauw haastte een bar mederwerker zich naar die persoon toe om hem of haar vriendelijk te verzoeken buiten te gaan staan. Het waren ook meestal toeristen die niet op de hoogte waren.

Het was om 1 uur ’s nachts “happy hour” in de Exit-bar en die stroomde ook vol. Toch bleven er heel wat mensen buiten staan of gingen er mensen net als ik regelmatig naar buiten om een sigaret te roken. Ook hier kwamen mensen bij mekaar om te kletsen dus misschien heeft dat verbod ook nog eens een positieve kant. Daar waar je vroeger niet van je plek kwam in de kroeg, hooguit alleen maar om drank te halen wordt je nu gedwongen naar buiten te gaan, soms alleen, en dan is de drempel om te socialisen wat lager.

Dani en ik hebben het onwijs leuk gehad daar en met veel mensen gekletst en gedanst, maar er was er een die er bovenuit stak. Niet in positieve zin helaas maar wel het vernoemen waard. Dani en ik waren met een Mexicaan aan het kletsen die we beide kennen. Deze jongen had een Amerikaanse vriend bij zich, het was een Latino uit Miami die als steward werkt voor Northwest Airlines en hier op stop was. Ik vertelde hem dat mijn vriend ook steward is en ook op stop was. Ik vertelde hem ook dat ik portugees ben en hij zei dat ie altijd al naar Portugal heeft willen gaan. Vervolgens mengde Dani, die overigens spaans is, zich in het gesprek. De Amerikaan vroeg hem of hij ook Portugees was en Dani antwoordde met: Nee, ik been spaans. Op dat moment kijkt de Amerikaan hem verontwaardigd aan en zegt tegen zijn Mexicaanse vriend: Met hem wens ik niet te praten. En liep vervolgens weg. Dani en ik bleven daar verbouwereerd achter en de Mexicaan snelde zich achter hem aan om te vragen wat het probleem was. Blijkt dat de Amerikaan spanjaarden haat omdat ze de indianen in Midden en Zuid Amerika bijna uitgeroeid hebben en ze zo lang onderdrukt hebben. Alsof Dani daar anno 2008 in de Reguliersdwarsstraat om 3 uur ’s nachts wat aan kan doen!!!! Het was erg bizar. Dani die al behoorlijk dronken was nam het hoog op. Ik distantieerde mij hiervan want had echt geen zin in nóg een bekrompen Amerikaan…alsof ze nu niet hetzelfde doen in Irak! Maargoed, ik raakte weer aan de praat met wat andere mensen die ook buiten stonden te roken waarvan sommigen ook bij de Bingo waren geweest en mij herkenden omdat ik die prijzen had gewonnen (overigens niet de dildo-hoofdprijs hoor). Op dat moment voelde ik mij oud, het was een groepje vrienden van 19 en 20 jaar oud….en vroegen mij naar mijn leeftijd…met moeite kreeg ik 28 over mijn lippen, ik was al bang dat ze mij meneer gingen noemen en zo! Maar gelukkig viel dat mee.

Om 4 uur ging te tent dicht en wilden we naar huis. Alleen Dani had een fiets, ik zou een taxi moeten pakken en tegenwoordig is dat minimaal €7,50 instapprijs. Net wanneer we weg willen lopen komt er een marokkaan op een gestolen fiets langs die er 20 euro voor vraagt. Ik wuif hem weg en zeg dat ik al een fiets heb. Al gauw verlaagt hij zijn prijs naar €10,-  maar nogsteeds vind ik het teveel want een taxi is immers goedkoper. Op dat moment zeg ik voor de grap: Voor €7 euro neem ik hem, en hij stapt van de fiets en zegt: Hij is van jou! Ik dacht, Prima! Zo kan ik gezellig een stuk met Dani meefietsen en hoef ik geen Amsterdamse taxi chauffeur zijn zak te spekken. Nou heb ik die van een junk gespekt maargoed hij zal zijn shot wel nodig hebben gehad als je in minder dan 2 minuten met je prijs van €20,- naar €7,- gaat! heb ik ook weer wat goeds gedaan, je wilt niet dat hij ineens midden opstraat ligt te schuimbekken omdat alle methadon busjes gesloten zijn en hij niks kan krijgen!

Thuis nog even met mijn schatje gebeld en daarna laveloos op bed in slaap gevallen! Het was een heerlijke dag en ik ben nog niet helemaal uit over dat rookverbod…het is vervelend dat je niet meer in de kroeg met je biertje erbij een sigaret op kan steken, maar aan de andere kant is het buiten weer heel erg gezellig. Eerst maar eens wat koudere regenachtige dagen afwachten om te zien hoe dat dan gaat.


A storm on its way

8 11 2007

Yes I am unmotivated and can’t really be arsed to do anything, and it has been like this for over a week. This reflects also in my motivation to go to the gym, to do things I still have to do. I just hope this will be for a short while.

At home everything is going just perfect! Been living together with my boyfriend officially since beginning of this month although we were already living together for a couple of months. I have planned too many things and that stresses me out a bit. I will have something to do every evening untill sunday the 18th of november, Let’s hope I survive it.

Now I just wanna finish the day and I might even leave a bit earlier as there is a storm on its way, apparently a severe one and I wanna get home dry….yes I am by bike nowadays….Its part of my new I-Quit-Smoking-Now-I-Am-Gonna-Live-Healthy Lifestyle!

Positive note to all this: Tomorrow is friday and the weekend starts!! Wooohoooo

Blogged with Flock

Tags: , , , , , ,